천하무적 최강 화폐

요약: 본 아티클에서는 객원 기고자 제레미 힐드레스(Jeremy Hildreth)가 비트코인에 대한 전반적으로 소개하고 있습니다. 일반 대중을 대상으로 Academy of Ideas Letters on Liberty 시리즈를 통해 소개된 바 있습니다. 제레미는 비트코인이 사회 돌파구에 있어서 왜 중요하며, 비트코인이 어떻게 새로운 기준이 될 수 있을지에 대하여 설명하고 있습니다. 미터법과 같지만, 화폐에 관한 것이지요.

현대성의 본질적인 사기는 정부가 화폐 공급을 관리해야 한다는 생각이다.

The Bitcoin Standard의 Saifedean Ammous:

비트코인은 전통적인 패러다임 변환이다… 변환에 이르기까지 사람들은 이러한 변화가 왜 통하지 않을 것인지에 대한 수백만 가지 이유를 제시한다. 수천년 동안 사람들은 날기 위한 시도를 했었다. 1903년, 어찌되었든 사람들은 나는 방법을 실현했다. 그리고 1960년, 인류는 달에도 갔다.

Michael Saylor (Dan Held와의 인터뷰 중)

200,000년 역사상 최고의 화폐

저는 여러분들이 비트코인을 간단하게 이상적인 화폐라고 생각하길 원합니다. 모든 사람들이 제 의견에 동의하지 않겠지만, 이게 바로 제가 취하고자 하는 스탠스입니다.

비트코인에 관한 에세이를 시작할 때, 비유법을 주로 활용하면서 비트코인이 무엇인지에 대한 설명으로 시작하는 것인 습관입니다. 예를 들어 저는 여러분들에게 “비트코인은 금과 같거나 더 우수한 존재입니다. 왜냐하면 비트코인은 금보다 1000배 이상 쉽게 보관할 수 있고 전송할 수 있기 때문이죠. 또한 비트코인의 공급량은 정확하게 한정되어 있고 완벽한 희소성을 가지고 있습니다. 우주상에서 누구도 이것보다 더 나은 것을 찾을 수 없을 것입니다.”라고 이야기할 수 있습니다.

모두 맞는 말입니다. 하지만 불편한 사실은 남아있죠. 여러분들이 경제학, 암호학, 컴퓨터공학, 게임 이론 등의 특별한 융합을 생각하지만, 비트코인은 다면적이고 진정으로 손에 넣기 어려운 존재입니다. 이전에 비트코인과 유사한 것은 존재하지 않아왔으며, 비트코인을 비교하고자 하는 시도는 의미가 없습니다. 여러분들은 자신만의 방법으로 비트코인 관련 용어를 이해하기 위한 방법을 찾아야만 합니다. 운이 좋게도 본 아티클이 비트코인이 어떻게 작동하는지가 아니라 무엇을 할 수 있는지에 대하여 다루고 있습니다.

비트코인에 관한 초간단 소개자료가 없는 또 다른 이유는 비트코인은 고작 몇 년 전 탄생한 초기 기술이며, 비트코인의 장기간 영향을 우리가 확실하게 모르며, 모를 수 있기 때문입니다. 1990년 대, 여러분들이 인터넷에 관하여 간결한 설명을 하면서 인터넷이 기술적으로 사회적으로 30여 년간 영향을 미칠 수 있다는 것에 대하여 이야기하는 것을 상상해보세요. 불가능합니다, 인터넷에 대해 전혀 모르기 때문이죠.

미국 언론인 HL Mencken이 ‘모든 복잡한 문제에는 명확하고 간단하며 틀린 답이 있다.’라고 재치있게 풍자했지요. Mencken의 말은 비트코인의 메커니즘을 설명하는데 동일하게 적용됩니다. 비트코인을 비전문가 용어로 설명할 수 있는 방법은 없습니다. 제가 할 수 있는 최선의 방법은 (그리고 만약 이 방법이 여러분에게 도움이 된다면, 정말로 도움이 될 것입니다. 도움이 되지 않더라도 걱정하지 마세요.) 비트코인은 인터넷의 베이스 레이어인 TCP/IP 프로토콜 같이 정보가 어떻게 이동하는지를 결정하는 알고리즘 규칙을 제시하는 것이라고 설명하는 것입니다.

이에 대한 이론은 비트코인은 TCP/IP가 디지털 세상을 뒷받침하는 것처럼 화폐 세상의 새로운 베이스 레이어가 될 수 있는 태세를 갖추고 있다고 이야기할 수 있습니다. 왜냐고요? 왜냐하면 (여러분들이 어디서든지 찾아볼 수 있는) 수많은 기능적 이유면에서 비트코인은 200,000년의 인류 역사상 아직 실행되지 않은 최고의 화폐 기술이 될 수 있기 때문입니다. 그리고 화폐는 인류 번영에 매우 근본적인 것이기 때문에 저희는 마침내 이상적인 화폐를 가지게 된 것입니다. 우리는 비트코인 기반으로 사회를 자유롭게 구축할 수 있죠. 우리가 아직 가져보지 못한 더 공정하면서 자유로우며 정직한 사회 말이죠.

미터법과 같지만 화폐에 관한…

무엇보다 비트코인은 변형될 리 없이 표준화된 화폐 단위를 제시하는 역할을 합니다. 따라서 오랜 시간이 흐른 후 마침내 비트코인은 물리적 영역이 수년간 가졌던 본질적인 가치에 관한 경제적인 영역에 도달하게 되었습니다.

파리에서는 백금 막대 하나가 정확하게 1미터 길이를 측정 했었습니다. 1889년, 이 막대는 30개의 백금 이리듐 막대로 커졌고 전세계 곳곳으로 퍼졌지요. 그 후 미터법은 빛의 특정 파장을 곱한 것으로 정의가 되었습니다. 현재까지 ‘1미터가 얼마나 긴지’로 다른 사람들이 여러분을 속일 수 없도록 하는 실제 미터법에 대한 충분한 자료들이 있습니다. 이와 같은 표준화 과정을 통해, 1 입방 센티미터 역시 믿을 수 있는 1 입방 센티미터가 되었고, 이것이 확장되어서 1그램은 1그램이 되었지요. 하나의 최저 기준이 다른 기준점에서 파생이 되면서, 공학을 신뢰할 수 있도록 만들었습니다.

이와 같은 무게와 치수에 관한 보편적인 체계를 갖기 전에, 모든 사회는 각자의 기준이 있었습니다. 모든 사회가 여전히 각자의 방식으로 화폐에 접근하는 것과 같지요. 여기서 문제는 최근 비트코인 열성 지지자 중 하나인 Michael Saylor가 말했듯이 ‘돈은 측정 막대이고 정부는 이 측정 막대를 계속해서 왜곡시키고 있다.’는 것입니다. 이로 인해서 모든 것들을 왜곡시키지요.

만약 전 세계가 비트코인 화폐 표준 체제로 전환하는 시점이 온다면, 비트코인은 다수의 인간 활동 영역에 새로운 안정성과 합리성을 가져올 것입니다. 이러한 변화는 잠재적으로 매우 중요합니다. 지금까지의 엄청날 정도로 대부분의 영역의 세계 역사는 정부가 돈으로 장난하는 것에 관한 역사이기 때문입니다.

때때로 정부는 비극적이지 않다면 코미디 같다고 할 수 있는 방법으로 돈을 이용해 장난을 칩니다. (짐바브웨의 경우, 인플레이션이 2008년 후반에 1.0%로 추정되었지만 89.7해%까지 치솟았습니다.) 때때로 정부는 더 사려 깊게 돈을 가지고 장난을 칩니다. (고대 로마 시대에 고대 로마 제국은 은화 데나리우스의 은 함량을 계속해서 줄였습니다.) 하지만 정부는 민주정부든 독재정부든 언제나 계획에 따라, 또는 무지함이나 오만함으로 인하여, 돈을 가지고 장난을 칩니다. 이것은 간단하게 돈을 관리하는 것이 정치의 역할일 때 발생하는 것이지요. 비트코인이 탄생하기 전에는 정부가 돈을 관리할 수 있는 좋은 이유가 있었습니다. 하지만, 비트코인과 다른 암호화폐가 진보하면서, 우리는 예전에 가지지 않은 화폐 선택지를 가지게 되었습니다. 주목할 만한 자유라고 할 수 있죠.

비트코인은 화폐 세계를 구축하고 재결합시킬 수 있는 모든 것들에 대한 기반 단위가 될 수 있는 강력한 경쟁 상대입니다.

서양 민주주의가 다른 국가들보다 돈을 덜 망가뜨렸고, 어떤 면에서는 도움이 되었다는 것은 어느 정도 틀림없는 사실입니다. 심지어1971년 금 본위제도를 폐지한 이후에도, 어떤 단위로 설명해보아도 세계 주요 명목화폐는 끔찍한 상태는 아니었습니다. 가치 저장이라는 하나의 화폐 핵심 영역을 제하고서는 말이죠. 명목화폐는 기기괴괴하게 가치 저장이라는 기능을 수행했죠. 더 정확히 말하기 위하여 The Little Bitcoin Book (역주: 작은 비트코인 도서)에서의 한 구절을 인용해보겠습니다. (참고로 저는 이 책의 1권을 독자들에게 비트코인 입문서로 권장합니다.):

가장 오래된 국가 통화는 대영제국의 파운드 스털링으로 지난 300년 간 구매력을 99.5%가량 잃었다. 미국 달러는 지난 세기 동안 구매력을 90% 잃었다. 1925년에 $0.36이었던 스테이크가 1990년 대에는 $3였고 오늘날에는 $12에 이르렀다.

여러분들은 민주주의 제도에서 발생된 돈에 대하여 ‘사람들의 돈’이라고 대우하면서, 비트코인이 명목화폐보다 덜 민주주의적인지에 대하여 의문을 갖습니다. Saifedean Ammous는 2018년, 자신의 저서 The Bitcoin Standard: the decentralized alternative to central banking (역주: 비트코인 표준: 중앙 은행에 대한 탈중앙화 된 대안책)에서 다음과 같은 위험성을 설명했습니다:

정부가 간단하게 통화량을 증가시키는 건강하지 못한 화폐는 계속해서 재선 압박에 직면하는 현대 민주주의 정부에게 특히 위험한 도구이다. 현대 유권자들은 공짜 점심을 공약하는 악당들에게 마음이 기우는 경향이 있다. [그리고 결국에는] 공짜 점심값은 [가격] 인플레이션과 경제 불황으로 그 값을 치르게 된다.

우리는 비트코인 탄생 이전에 공간과 무관하게 쉽게 전송할 수 있고, 정부가 가치를 떨어뜨릴 수 없으며, 자연적 원인으로 그 가치가 퇴화하지 않으며(예: 소금, 조개껍질, 홍차 등), 소매 단계에서 부도덕한 인간들이 속일 수 없는(예: 화폐 위조나 동전 깎기 등) ‘경화성’ 화폐(의미: 시간이 지나도 가치를 저장하는 상품)를 가져본 적이 없습니다. 그리고 ‘알트 코인’(예: 이더리움)이라 하는 다른 암호화폐이 적은 규모의 가치를 저장하는 여러 금융 기능을 수행할 수 있는 가능성이 있는 반면, 비트코인은 화폐 세계를 구축하고 재결합시킬 수 있는 모든 것들에 대한 기반 단위가 될 수 있는 강력한 경쟁 상대입니다. 다시 말해서, 비트코인은 미터법과 같지만 화폐에 관한 것이라는 것이지요.

모든 것들이 비트코인으로 가격이 책정될 수 있습니다

한 형태의 화폐가 소멸되고 더 나은 화폐 형태로 대체되기까지 놀라울 정도로 오랜 시간이 걸릴 수 있습니다. 위대한 경제학자 Milton Friedman은 1992년, 자신의 저서 Money Mischief에서 다음과 같이 말했습니다:

우리의 화폐 체계 전체는 하나의 관점으로부터 허구에 지나지 않는 것의 상호 수용에 기인하고 있다. 이와 같은 허구는 유약한 것이 아니다. 사람들이 인플레이션이 명확하게 발생할 것으로 보이는 화폐를 사용하지 않기 전에 수년 간 두 자리 퍼센트를 기록하는 매우 높은 수준의 인플레이션을 동반한다. 그리고 사람들이 이와 같은 허구를 신뢰하지 않게 되었을 때, 곧바로 물물교환 체제로 회귀하지 않는다. 오히려 대체 통화를 차용하게 된다.

코로나 사태 이후, 전세계 정부는 제멋대로 돈을 쓰고 있습니다. 정부는 이미 $25조가량의 새로운 돈을 ‘인쇄’했죠. 돈을 ‘인쇄’한다는 의미는 본 아티클 영역을 벗어난 것이지만, 기본적으로 중앙은행이 금융 시스템 내 다른 은행에게 여신을 확대함으로써 돈을 탄생시키는 것을 의미합니다. 결국, 만약 여러분들이 운이 좋다면, 새로 발행된 돈이 여러분 손에 들어오게 되지만, 여러분의 급여보다 물가가 빠르게 오르고 나서야 입금될 것입니다.

어떤 사람들은 너그러운 정부의 지출이 유익하다고 생각합니다. 하지만, 저의 논지는 수학적이죠. 새로운 통화가 풍요롭게 존재하는 경제 흐름은 해당 체제 내 모든 통화의 구매력을 떨어뜨립니다. 그리고 이와 같은 현상은 현재 규모면에서 발생하고 있으며, 사람들이 명목화폐가 심지어 달러와 파운드와 같은 화폐 조차도 가치를 보유하는 역량 측면에서 유약한 존재라는 것을 알아차리기 시작한다는 점(5% 인플레이션율이 일반적인 상황에서 여러 국가에서 매년 15-25%의 인플레이션율을 기록하고 있음)을 들어 역사적으로 매우 힘겨운 상황입니다.

타이타닉이 침몰하는 것을 생각해보세요. 배가 물 아래로 점점 낮아지면서, 어떤 순간에 도달했을 때, 너무나도 빠르게 가라앉습니다.

명목화폐는 언제나 천하무적이라는 면에서 천부적인 문제점을 보유하고 있어서, 그 누구도 오늘날의 정부의 화폐 인쇄에 대한 심드렁한 태도에 놀라지 않습니다. 심지어 현재 통화 성장율의 완전한 대담무쌍함에 어리둥절하긴 하더라도 말이지요. 하지만 이번에는 다르다는 좋은 소식이 있습니다. 왜냐고요? 그 이유는 우리는 정부가 좌지우지할 수 없는 실행가능한 대체 통화 표준이라 할 수 있는 비트코인이 있기 때문입니다. 여러분들은 이것을 구조선으로서의 비트코인(Bitcoin-as-lifeboat) 이론이라고 부를 수 있습니다.

당분간 비트코인의 가격 변동성은 (비트코인이 매일 처리할 수 있는 거래횟수의 용량 제한과 같은 다른 요인들과 함께) 현금과 같이 사용하기에 적합하지 않게끔 합니다. 이것이 여러분들이 비트코인으로 표시된 물가를 보지 못하는 이유이죠. 현재, 그 누구도 27 비트(£700,000)에 집을 팔거나 피자 배달에 5,300 사토시(£2)를 지불하지 않습니다. (이와 같은 특징은 비트코인의 실물경제 도입을 저해하고 있는 또 다른 요인이기도 하지요. 현재 물가 수준에서 명목화폐로 책정된 가격에 익숙해진 대부분의 사람들에게 숫자가 잘못 인식이 된 것이죠.)

하지만 나무가 모여 숲이 된다는 점을 잊지 맙시다. 결국, 사람들은 자신들이 이미 익숙해졌던 화폐를 버릴 수 있고, 또, 버릴 것이며, 이 화폐에서 비트코인으로 전환하게 될 수 있고 될 것입니다. 처음은 (변동성이 있더라 하더라도) 가치저장으로 시작할 것이고, 그 후에는 교환 수단으로 자리잡게 될 것입니다. (특히 비트코인 가격이 안정이 되거나 명목화폐의 가치가 0에 수렴할 때 말이죠.)

만약 우리가 달러와 파운드가 ‘일말의 가치도 없는’ 슬프지만 논리적으로 상상할 수 있는 순간에 도달하게 된다면, 모든 것들이 비트코인으로 가격이 책정될 것이라는 완벽하게 이치에 맞는 상황을 예상할 수 있습니다. 이러한 상황이 발생한다면, 어떤 이들은 이와 같은 상황이 하이퍼 비트코인화(hyperbitcoinisation)라고 부르는 현상에서 빠르게 발생할 수 있다고 짐작합니다. 타이타닉이 침몰하는 것을 생각해보세요. 배가 물 아래로 점점 낮아지면서, 어떤 순간에 도달했을 때, 너무나도 빠르게 가라앉습니다. 이것이 유식한 비트코인 찬성론자들이 최소한 제안하는 가설입니다. 하지만 정말 이렇게 진행이 될까요?

정부는 반대할 것이고… 패배할것입니다.

Geoffrey Miller는 유명한 심리학 교수입니다. Geoffrey Miller가 암호화폐의 자유 향상 가능성에 긍정적인 반면, 비트코인이 새로운 글로벌 통화 표준 채택이 규제되지 않을 것이라는 회의적인 시각 또한 가지고 있습니다. 자신의 트위터에서 정부가 비트코인을 어떻게 간섭할 수 있는지에 대하여 주장을 제시하기도 하였죠:

저는 비트코인이 기술적으로 훌륭하며, 정치적으로 유명하고, 전세계적으로 권한을 가지고 있으며, 미래의 화폐가 될 수 있다는 등의 주장에 동의합니다. 하지만, 현재까지 존재하고 있는 전세계 보유 통화로서의 미국 달러 패권을 비트코인이 위협하면서, BTC 시가총액이 더 높아지고, 합법적인 위협이 더 발생하게 되면서, 더 많은 인센티브를 발생시키므로, 정부가 비트코인을 으스러뜨려야만 합니다.

또한, 정부가 비트코인을 없애기 위하여 많은 무기를 가지고 있다고 명시했습니다. ‘비트코인을 규제하거나, 과세하거나, [또는] 자본통제를 도입하는 것이 그 무기입니다. 만약 정부의 무기가 통하지 않는다면, 정부는 은행, 연기금, 회사, 개인이 비트코인을 거래하고 보유하는 것을 금지함으로써 규제 수준을 올릴 수 있습니다.’ Miller는 왜 정부가, 특히 미국 정부가 이러한 규제를 하고 싶어하는지에 대한 내용을 아주 잘 집었습니다. 정부가 화폐 인쇄를 제한하는 것이 정부 권력의 거대한 요인이죠.

Geoffrey Miller의 추측은 유효합니다. 그리고 비트코인 반대 캠페인도 잘 진행이 되고 있습니다. 자유주의 연설 소셜미디어 플랫폼 Gab의 창립자 Andrew Torba는 ‘비트코인은 주류 언론, 정부, 전통 은행 산업에 십여년 간 오염되어져 왔다. 이러한 상황에 대한 이유는 매우 간단하다. 권력 중앙에 위치한 중앙은행과 재벌 총수들이 원래 그래야 했던 것처럼 비트코인으로부터 위협 받고 있기 때문이다. 비트코인은 개인의 통치권을 고취시키고, 현존하는 권력 구조에 따른 의존도를 전멸시킨다.’라고 이야기했습니다.

비트코인은 인류를 위해 그 어떤 화폐도 할 수 없었던 방법으로 그 역할을 하면서 당장 쓸 수 있는 화폐로서 존재할 것입니다.

기득권층은 비트코인을 조롱할 수 있는 기회를 놓치는 법이 없습니다. 유럽중앙은행 총재 Christine Lagarde는 2021년 1월, 비트코인이 ‘매우 투기성이 높은 자산으로, 일부 불법 행위에 이용되어져 왔다.’고 언급한 바 있습니다. 비트코인 지지자들은 Lagarde 총재의 말과 같은 표현은 전형적이며, 예측할 수 있고, 아주 흔히 볼 수 있는 퍼드(FUD; 불안, 불확실성, 의심을 조합한 단어)라고 이야기했습니다. 그런데 Lagarde 총재는 불법행위에 그리 거리가 먼 사람이 아닙니다. 2016년, Lagarde 총재는 공적자금을 오용한 혐의로 기소를 당했고, 프랑스 법원은 유죄를 선고 했었습니다. IMF는 Lagarde 총재의 자리를 유지시켰고, 존경스럽거나 야비한 입장을 취했죠. 저는 이들의 이러한 태세를 어떻게 봐야할 지 모르겠지만요.

비트코인이 (실제로 그렇지도 않은데) 완벽한 익명성을 가지고 있다는 잘못된 이해가 이미 널리 퍼져있음에도 불구하고, 개인정보보호는 비트코인의 핵심 기능이 아닙니다. 여러분들은 범죄자들이 비트코인을 사용할 때, 사법당국이 이러한 사실을 꽤 좋아한다는 것을 알면 놀랄 것입니다. 수많은 다크웹들이 비트코인을 더 이상 받지 않으면서, 추적이 불가능한 모네로와 같은 암호화폐를 선호하는 것이 이와 같은 이유이죠.

어떤 경우에서든, 수많은 방법을 통해 비트코인을 지지하는 현상이 기하급수적으로 늘어나고 있습니다. 비트코인 채굴 회사 기업인이자 뉴스레터 저자인 Marty Bent는 ‘비트코인 프로토콜은 네트워크에 기여하는 컴퓨팅 연산능력 수치, 지구 상에 작동 중인 노드의 수, 광범위한 사회적 수용 측면에서 너무나 강력한 네트워크 효과를 축적해왔다. 이러한 시정에서 비트코인 네트워크를 망가뜨리기 위한 어떤 시도는 다수로부터 어마어마한 역효과를 마주하게 될 것이다.’라고 말하며 비트코인이 이미 탈출속도에 도달해오고 있음을 시사했습니다.

미국 증권위원회 위원 Hester Peirce 조차도 2021년 4월, ‘비트코인을 금지할 수 있는 초창기는 이미 지난 것 같다. 왜냐하면 그러려면 인터넷을 끊어야 하기 때문이다.’라고 이야기하면서 비트코인은 더 이상 멈출 수 없는 힘이라고 인정을 했지요.

개인적으로 비트코인이 분노를 내뿜는 보안관을 뒤로 하고 흙먼지를 뚫고 국경을 넘었는지 이야기하기에는 너무 이르다고 생각합니다. 모르면 몰라도, 정부는 CBDC(중앙은행 디지털 통화)라는 형태로 각국의 전자화폐를 법정화폐로 만들고, 비트코인을 동시에 규제하면서 자신들의 전자화폐를 도입하려는 시도를 할 것입니다. 반면, ‘화폐 인쇄기가 미친듯이 돌아가는 한’(트위터의 밈 차용), 비트코인은 가치저장 수단으로서 점차 그 가치가 계속해서 올라갈 것입니다. 이는 곧 비트코인을 영원히 가치교환 단위로서 규제하기 어렵게 만들겠죠.

비트코인 기반 르네상스?

비트코인은 미래 자유 사회의 기둥이 될 수도 있습니다. 우선, 현재 금융시스템이 붕괴한다면, 비트코인은 인류를 위해 그 어떤 화폐도 할 수 없었던 방법으로 그 역할을 대체하면서 당장 쓸 수 있는 화폐로서 존재할 것입니다. 가치저장 수단이며, 가치교환 수단, 그리고 회계단위로서 우리 사회의 경제 활동을 상대적으로 원활하게 이어나갈 수 있게 하면서, 과거 통화가 붕괴하면서 발생해왔던 많은 혼돈과 비극을 피할 수 있도록 할 것입니다. 이러한 변화 일부는 라이트닝 네트워크와 같은 비트코인 결제 기술이 얼마나 빠르게 소비자 친화적으로 확장할 수 있는지에 달려있습니다. 비트코인은 최강무적이 될 수 있지만, 대부분의 사람들에게는 사용하기에 머리 아픈 존재이기도 합니다. 은행은 엉망진창이지만, 최소한 고객센터 전화가 있긴 하니까요.

1990년 대 후반, 아이폰 앱, 넷플릭스 스트리밍이나 ‘구글링’을 상상할 수 없었습니다.

저에게 있어서 비트코인 기반 금융 시스템은 가까운 곳에 있을 필요가 없다고 할지라도 여러 방법으로 필수적인 것입니다. 이것이 어떻게 구현될지는 역시 상상하기 힘들지 하지만요. ‘오늘날 20세기 어디에나 존재하는 정부의 선전 속에 자란 사람들 대부분이라면, 개인의 자유와 책임이 정부 권한을 대신하는 사회 속에 살고 있는 모습을 상상하기 어렵다. 하지만 이와 같은 세상 속에서 인류의 진보와 자유의 시기가 진행되는 것이다.’라고 Ammous가 말했습니다.

Ammous에 따르면, 비트코인으로 환산된 미래 속에 우리가 예상할 수 있는 가장 눈에 띄는 사회적 변화는 법정화폐가 굳건하고 화폐의 가치를 무기한적으로 보유하게 되는 경우, 대중과 정부 당국이 지출 면에서 더욱 분별력을 갖게 되는 방식에 둘러싸여 있다고 합니다.

이와 같은 세상에서 대중들의 통화 결정은 미래 지향적이게 될 것이다. 사람들은 더 많이 저축하고 투자하는 것 뿐만이 아니라, 도덕적으로, 예술적으로, 그리고 문화적으로 더 먼 미래를 향하여 자신들의 화폐를 성장시킬 것이다. 정부 활동에 대한 모든 새로운 제안은 동시대에 세금이나 장기 국채 판매로 충당이 되고, 국민들이 정부 활동의 정확한 비용을 측정할 수 있게끔 하면서 비용 대비 이점을 쉽게 비교할 수 있도록 할 것이다.

(비트코인 가격 보다도) 비트코인을 회의적으로 보게끔 하는 것은 비트코인의 유효성 보다는 이미 지난 12년 간 증명되어온 화폐 기술입니다. 대신, 이러한 시각은 비트코인의 궁극적인 사회적 영향이기도 합니다. 초기 비트코인 지지자인 Beautyon의 말을 인용해보자면, 비트코인은 ‘완벽하게 이해하지 못한 영향과 비트코인이라는 새로운 아이디어를 완벽하게 이용할 수 있는 도구가 없는 것에 대한 유례없는 패러다임 전환’이라고 합니다.

아직 맞추지 못한 비트코인 퍼즐이 더 있으며, 비트코인 생태계의 반복 과정이 아직 더 남아있습니다. 비트코인이라는 변동성이 있는 자산이 세계의 통화 기준이 될 수 있기까지 앞으로 긴 여정이 예정되어 있습니다. 마치 1990년 대 후반만 해도, 아이폰 앱, 넷플릭스 스트리밍이나 ‘구글링’을 상상할 수 없었던 것과 같이요.

천하무적 최강 화폐 비트코인은 자유를 사랑하는 진지한 지원을 받을 만한 시대가 도래한 아이디어로 보여지는 존재입니다. 우리는 비트코인의 화폐 대하소설이 어떻게 펼쳐질지 모르지만, 장대한 서사시가 어떻게 펼쳐질지에 완전히 정신을 쏟는 것이 좋겠지요. 비트코인 창시자(들), 사토시 나카모토(Satoshi Nakamoto)가 2009년 1월 16일, 비공개 암호화 메일링 리스트에 발송한 이메일과 같이 ‘혹시 인기를 얻을 수도 있으니 미리 일부를 보유해두는 것이 좋을 수도 있습니다.’가 맞는 표현일지도 모르겠습니다.