비트코인 재단

요약: 이번 보고서에서 저희 비트멕스는 한 때 생태계에서 가장 두드러진 조직 중 하나인 “비트코인 재단”에 초점을 맞춘 비트코인의 역사를 살펴볼 예정입니다. 저희는 비트코인 재단의 기원을 살펴본 후, 궁극적으로 비트코인 커뮤니티 내에서 합법성을 완전히 상실하게 만든 해당 재단의 운영 실패를 지배구조, 투명성 및 재정성 측면에서 살펴볼 예정입니다. 저희는 모든 것을 포괄하는 재단이 커뮤니티 내 일부 사람들의 높은 지배구조 및 투명성 기준을 고려할 때 결코 좋은 생각이 아니었을 것이며, 끊임없이 쏟아지는 추문이 다른 조직들이 의무를 이행해야 할 정도로 브랜드를 손상시킨 것으로 결론짓는 바입니다.

(2013년 비트코인 재단의 웹 사이트 및 로고 스크린샷)

비트코인 재단의 기원

2011년 MTGox에서의 속임수와 무능에 대해 다루었던 2018년 7월 보고서에 이어, 추문이 풍부한 비트코인의 역사를 살펴보는 이번 보고서는 비트코인 재단이 설립된 2012년 7월로 거슬러 올라갑니다. 본 재단에는 창립 회원의 수가 7명이었고 특이하게도 창립 회원으로 포함되었던 사토시를 제외하면 6명입니다.

비트코인 재단의 창립 회원

  • Gavin Andresen, 비트코인 개발자
  • Peter Vessenes, CoinLab의 최고 경영자
  • Charles Shrem, BitInstant의 최고 경영자
  • Roger Ver, MemoryDealers의 최고 경영자
  • Patrick Murck, Engage Legal의 창립자
  • Mark Karpeles, MtGox.com의 최고 경영자
  • Satoshi Nakamoto, 백서 “비트코인: 개인 간 거래 방식 전자 현금 시스템”의 저자

(출처: GitHub)

비트코인 재단의 목표는 결코 완전히 명확하지 않았으며 원래의 조례는 다음과 같습니다:

본 기업은 이러한 시스템을 사용할 때 개인의 선택, 참여 및 재정적 개인정보 보호뿐만 아니라 분산형 비트코인인 디지털 통화 및 거래 시스템의 탈중앙화, 분산형 및 사적 성격을 모두 촉진하고 보호해야 합니다. 본 기업은 또한 기업 목적 범위 내에 속하는 모든 분산형 디지털 통화를 탈중앙화, 분산형 및 비공개형으로 할 것을 요하며 개인의 선택, 참여 및 재정적 개인정보 보호에 대한 지원 또한 요구하는 바입니다.

(출처: GitHub)

비트코인 재단의 과제 – 2013년 6월

(출처: The Bitcoin Foundation)

실제로 비트코인 재단의 역할은 다음과 같습니다:

  • 비트코인 개발자인 Gavin Andresen의 급여 지급T
  • 비트코인 컨퍼런스 준비
  • 규제당국에 비트코인 홍보

2012년과 2013년 동안 본 재단은 저명한 개발자, 기업 및 지역사회 구성원을 포함한 비트코인 커뮤니티 전반에 걸친 회원들을 끌어 모으면서 인기를 얻었습니다.

개인 영구회원 공개 목록

(출처: Bitcoin Foundation)

2013년 9월 시점의 기업 회원

(출처: Bitcoin Foundation)

비트코인 재단은 회원비로 자금을 지원받았습니다 – 초기 회원비 일람표는 아래와 같습니다. 그러나 비트코인 가격이 상승함에 따라 2013년 비트코인 표시 가격이 하락하기 시작했습니다.

초기 회원비 일람표

(출처: GitHub)

많은 사람들은 비트코인 재단이 회원가입 수수료로 인해 이들이 풀어야 할 과제에 앞서 상당한 재정적 자원을 보유하고 있다고 믿었습니다.

2013년 4월 회원 기부금의 하한 근사치 (초기 수수료율 추정)

  • 2명의 업계 플래티넘 회원 * 10,000 BTC = 20,000 BTC
  • 7명의 업계 실버 회원 * 500BTC = 3,500 BTC
  • 175명의 종신회원 * 25BTC = 4,375 BTC
  • 총 자원 = 27,873 BTC

(출처: BitMEX Research)

이번 보고서의 뒷 부분에서 확인할 수 있다시피 본 재단은 2012년 말에 약 8,000 BTC에 이르는 여전히 충분한 활동 자금을 보유하고 있었지만, 이는 많은 사람들이 예상했던 것보다 낮은 수치였습니다. 위의 추정치는 회원가입 시기가 불분명하기 때문에 과대평가 될 수 있습니다.

비트코인 재단 이사회

재단의 지배구조는 상당히 복잡하고 난해했습니다. 회원은 다음과 같이 3개의 등급으로 구분됩니다:

  1. 창립자
  2. 개인
  3. 기업

이사회는 당초 5명의 회원으로 구성되었으며 이는 창립자가 임명한 1명, 개인회원이 임명한 2명, 그리고 기업회원이 임명한 2명이었습니다. 각 임명자의 임기는 3년으로 예상되었습니다. 재단 설립 초기 이사진 5명은 모두 창립자에 의해 임명되었으며 해당 이사진은 Jon Matonis를 제외하고 모두 창립자였습니다.

비트코인 재단 이사회 회원 현황 (2012년 ~ 2019년)

(출처: 비트코인 재단 웹사이트, BitMEX Research)

비평가들은 재단의 지배구조가 초기 창립자에게 너무 많은 권한을 부여했으며 재단의 신규 회원은 창립자와 동등한 수준의 권한으로 참여할 수 있었어야 했다는 사실을 지적할 수 있습니다.

이사회 선출

첫 번째 이사회 선거는 2013년에 시행되었으며 Meyer Malka가 업계 의석을 차지, Elizabeth Ploshay는 개인회원들 사이에서 가장 많은 표를 얻었습니다.

이사회 선출 – 업계 의석 (2013) – 당선자: Meyer Malka

(출처: Bitcoin Foundation)

이사회 출처 – 개인 의석 (2013) – 당선자: Elizabeth Ploshay

(출처: Bitcoin Foundation)

2014년 초, 2명의 초창기 업계 의석 보유자가 사임했습니다. Charles Schrem은 돈세탁과 무면허 송금 관련 범죄 혐의로 JFK 공항에서 체포된 지 이틀 만인 2014년 1월 28일에 사임했습니다. Charlie는 결국 유죄판결을 받고 2014년 12월에 2년 징역형을 선고받았습니다. Charles Schrem이 저지른 중죄의 핵심은 실크로드 전자상거래 플랫폼에서 불법 약물 구매 목적으로 고객이 비트코인을 원했다는 사실을 알고 있음에도 불구, BitInstant Bitcoin 구매 서비스를 해당 고객에게 제공하면서 계속 고객 지원을 제공한 것으로 보입니다 (혹은 해당 고객이 불법 약물을 구매하고자 하는 다른 사람에게 비트코인을 공급하기를 원함으로써 한 단계가 추가로 제거됨). 또 다른 업계 의석 보유자인 Mark Karpeles는 그가 최고 경영자로 재직했던 MtGox Bitcoin 거래소의 실패와 부실 이후 2014년 2월 24일에 사임했습니다.

이 후 Brock Pierce와 Bobby Lee가 대체로 업계 부문 이사진으로 선출되었습니다.

이사회 선출 – 업계 의석 (2014) – 당선자: Bobby Lee 및 Brock Pierce

(출처: Bitcoin Foundation)

Brock Pierce를 이사회에 임명한 건은 논란의 여지가 있는 것으로 밝혀졌으며, 일부 사람들은 그가 입후보할 수 있도록 허용되기 전에 재단이 더 많은 조사를 시행했어야 한다고 주장했습니다. “Mighty Ducks”와 Disney의 “First Kid”에 출연한 전 아역배우에 대한 혐의는 1990년대 후반 그가 연루된 아동 성 착취와 관련이 있었습니다. Pierce는 당시 10대에 불과했지만 인터넷 비디오 스타트업인 Digital Entertainment Network (DEN)의 임원이자 공동 창립자였으며, 본 회사는 성적 학대가 일어났을 수 있는 여러 파티를 주최한 것으로 비난을 받았습니다. 해당 혐의로 인해 Pierce와 함께 공동 창립자이자 최고 경영자인 Marc Collins-Rector는 DEN에서 사임하고 스페인으로 도주한 것으로 추정되었습니다. Marc Collins-Rector는 결국 아동학대 관련 범죄에 대해 유죄를 인정했고 로이터 통신에 따르면 그는 관련 민사 소송에 합의하기 위해 미화 2만 1천 달러를 지불한 반면, 다른 주장들은 기각되었지만 본 기사는 또한 그가 해당 혐의에 대해 부인하고 있는 것으로 서술하고 있습니다.

2014년 말, 상당한 외압에 직면한 비트코인 재단은 지배구조를 다음과 같이 개선했습니다:

  • 이사회 임원진의 임기를 3년에서 2년으로 단축
  • 창립자만을 위한 이사회 의석 삭제
  • 창립자 회원 등급 삭제

비트코인 재단의 재정 상태

아래 표는 회원 회비의 대부분이 고갈된 (2012~2014) 기간 동안 재단 재정에 대한 기본 분석을 제공합니다. 본 데이터는 재단의 IRS990 양식이 기반되었습니다. 이사회의 급여와 관련한 공시 내용은 상당히 견실해 보입니다. 대부분의 임원진들은 자신들이 임원으로 활동하는 것 외에 보수를 일체 받지 않았습니다. 비트코인 재단의 창립 회원인 Gavin에게 급여를 지급하는 것이 재단의 주요 목표 중 하나였으며 그의 급여는 합리적으로 명확하고 적절한 방식으로 공시된 것으로 보입니다.

2012 2013 2014
임원 급여
Gavin Andresen $15,000 $209,648 $147,917
Patrick Murck $57,592 $115,001
Lindsay Holland $160,652
Jodie Brady $141,667
Jon Matonis (도급자) $31,250 $137,500
기타 급여 비용 $14,013 $118,047 $582,782
총 급여 비용 $29,013 $577,189 $1,124,867
컨퍼런스 비용 $418,413 $825,525
기타 비용 $32,608 $472,302 $1,335,210
총 비용 $61,621 $1,467,904 $3,285,602
재단 수익
회원비 $358,007 $335,723
컨퍼런스 수익 $377,883 $584,308
기타 $64,803 $35,728
총 수익 $159,359 $800,693 $955,759
흑자/(적자) $97,738 ($667,211) ($2,329,843)
공시된 비트코인 수치
비트코인 (연말 미화 달러 가치) $107,549 $4,512,316 $703,843
비트코인 매출액 $749,157 $569,728
실현된 비트코인 수익/(손실) $77,148 ($40,316)
미실현된 비트코인 수익/(손실) $5,195,589 ($1,966,768)

(출처: IRS 990 Forms, BitMEX Research)

당시 재단의 재정과 관련된 주요 비판은 두 부분으로 나타납니다:

  1. 2014년에 지출이 급증하여 재단의 준비금이 거의 0으로 고갈되었습니다
  2. 재단의 비트코인 잔고와 관련한 투명성이 결여되었습니다

첫 번째 비판에 대한 우려는 다소 정당해 보였습니다. 2014년 급여 비용은 81% 증가했고, 동일 연도에 주최한 컨퍼런스에서는 상당한 순 손실을 초래했으며, 기타 비용 또한 크게 증가했습니다. 기타 비용으로 발생한 1.3만 미화 달러에 대해서는 아래 제공된 명세서를 통해 초과 분의 정도를 판단할 수 있습니다. 아마도 가장 터무니없는 ICO에 대한 홍보 비용의 일부분을 차지하는 아래 비용의 총액과 같이 2017/18년도 ICO (암호화폐공개) 거품의 초과액과 비교할 때, 해당 지출은 적정한 수준입니다. 그러나 일부 재단 회원들은 이들의 자금이 더 신중하게 지출되기를 분명히 기대했습니다. 이와 관련하여 기대치가 사전에 명확히 제시되지 않은 점이 주요 쟁점으로 보입니다. 어떠한 견해를 보유하고 있든지 간에 2015년 초까지 재단의 재정 준비금은 거의 고갈됐으며, 이러한 정도에 이르기까지 재단 내의 재정이 잘못 관리되었다는 점은 사실입니다.

2014년도 기타 지출 명세서

기타 전문 서비스 $307,767
법률 관련 비용 $200,003
출장 비용 $159,166
IT $158,021
전문 행사 비용 $115,401
홍보 $93,241
환차손 $73,362
회계 $50,556
사무실 비용 $39,071
보조금 (외부) $37,314
부실 채무 $18,500
계열사에 대한 결제 $18,002
건물 사용 $17,949
보조금 $14,000
광고 $9,218
보험 $3,639
기타 $20,000
총 기타 지출 $1,335,210

(출처: Bitcoin Foundation IRS 990 form)

재단의 비트코인 잔고와 관련한 투명성 결여는 또 다른 우려사항입니다. 매년 말 IRS990 양식은 보유 중인 비트코인 수, 실현된 비트코인 수익 및 미실현 비트코인 수익의 미화 달러 가치를 공시했습니다. 본 정보를 기반으로 저희는 다음과 같이 산출하였습니다:

비트멕스 리서치 팀의 비트코인 산출 결과 2012 2013 2014
연말 비트코인 가격 $13 $754 $320
연말 비트코인 예상 잔고 8,216 5,985 1,381
비트코인 잔고의 변화 (2,232) (4,604)
예상 매출 가격 $336 $124
실현된 비트코인 수익/(손실) $719,945 ($2,901,314)
미실현된 비트코인 수익/(손실) $4,433,979 ($599,354)
최저 비트코인 가격 수치
당해년도 최저 비트코인 가격 $4 $13 $268
예상 비트코인 매출액 $29,011 $1,233,739
실현된 비트코인 수익/(손실) ($201) ($2,237,303)

(출처: IRS 990 Forms, BitMEX Research)

IRS990 양식 공시는 비트코인과 관련하여 다음과 같이 차이점을 보일 수 있습니다:

  • 비트코인 기부금 규모를 감안할 때 2012년에 재단이 결산한 비트코인 잔금은 상당히 낮은 것으로 보입니다 (본 보고서 앞 부분의 c.28,000 BTC 수치 참조)
  • 재단은 2013년에 520만 미화 달러의 미실현 비트코인 수익금을 공시했지만, 연간 가격 움직임과 산출된 연말 잔금을 근거하여 미실현 비트코인 수익금은 미화 440만 달러에 불과했습니다
  • 재단은 2014년에 200만 미화 달러의 미실현 비트코인 손실액을 공시했지만, 연간 가격 움직임과 산출된 연말 잔금으로 근거하여 미실현 비트코인 손실액은 미화 60만 달러에 불과했습니다
  • 재단은 2014년 비트코인 매출액이 미화 569,728 달러라고 공시했지만, 비트코인 잔금에서 4,600개의 코인이 크게 감소한 점을 감안하여 모든 비트코인은 올해 최저 거래 가격으로 판매되었다고 가정하더라도 매출액은 미화 120만 달러여야 했습니다

비록 재단 내에서 횡령 혐의가 있었지만 저희는 이러한 공시가 해당 혐의를 충분히 입증한다고 생각하지 않습니다. 재단 측은 아마 해당 기간 내내 비트코인을 수령 및 사용했을 수 있기 때문에 비트코인 매출에 대한 명확한 재무기록은 확인이 어려울 수 있습니다. 이와 동시에 금융 자산에 대한 실현 및 미실현 수익 보고와 관련된 규정은 이러한 유형의 조직에 대해 엄격하지 않으며, 재단은 산출 방법론과 관련하여 어느 정도 재량권을 갖고 있습니다. 따라서 재단의 보고서 자체에서는 저희의 견해와는 달리 부정행위를 나타내고 있지 않습니다. 그러나 저희가 말할 수 있는 점은 재단의 보고서는 비트코인 잔금에 무슨 일이 일어났는지 명확하게 설명하고 있지 않기 때문에, 해당 부분에 대한 이사회의 직접적인 해명은 큰 도움이 될 것입니다.

일부 회원들은 분명히 더 큰 투명성을 기대했고 이사회에 자금에 대한 의문을 제기하고 싶어하였으나 이러한 기회를 결코 얻지 못했습니다. 이와 관련하여 비트코인 논평가인 Andreas Antonpoulous (당시 재단의 이사장을 역임)의 다음 인용문은 당시 지역사회 내 많은 사람들의 견해를 반영했습니다.

재단 내 관계자들은 이들의 자금이 정상적으로 조성했다고 주장합니다. 해당 자금은 현재 어디 있을까요? 누가 이 자금을 누구에 의해 관리되고 있을까요? 이에 대한 마지막 감사는 언제였을까요? 이들은 실제로 상환 능력이 있을까요? 혹은 이 모든 자금이 큰 블랙홀로 사라진 것일까요? 최근까지 누가 체제를 이끌었고 현재는 누가 체제를 구성하고 있는지를 비롯하여, 이들의 윤리에 대한 기록 또한 어떠했는지 기억해 주시기 바랍니다. 저는 이 재단이 언젠가는 거대한 횡령 문제에 연루되거나 이들의 자금이 견적서 내에서 혹은 이와 관계없이 도난 당하더라도 전혀 놀랍지 않을 것입니다. 이와 같은 일은 악의적인 행위자들의 기술적 실패가 아닌 체제 실패로 발생하기 때문에 불가피합니다. 이 재단은 체제 실패에 대한 정의 그 자체입니다.

(출처: Andreas Antonopoulos – 2014년 3월 – Let’s Talk Bitcoin Episode 95)

MtGox 스캔들에 연루된 재단

설상가상으로 비트코인 재단이 MtGox 파산에 연루되었다는 비난 또한 있었습니다:

  • MtGoX의 최고 경영자인 Mark Karpeles는 재단의 창립자이자 창립 임원이었으며, 회사 자체는 재단 내에서 플래티넘 회원이었습니다
  • 창립 회원인 Roger Ver는 해당 거래소가 파산하기 직전 자신만만한 태도로 고객들에게 해당 플랫폼의 지불 능력을 보증했습니다
  • 본 재단의 창립 회장인 Peter Vessenes (그는 MtGox의 일부 지분에 대한 소유 자격이 있다고 믿었을 수도 있습니다)는 사업 제휴 실패로 인해 2013년까지 MtGox와의 여러 법적 분쟁에 연루되어 왔습니다. Peter Vessenes의 회사인 Coinlab은 2013년에 MtGox를 7천 5백만 미화 달러에 고소했습니다. 2019년 8월 현재 Peter는 MtGox에게 총 미화 16억 달러 (연간 1조 6000억 미화 달러)라는 놀라운 금액을 청구하고 있으며, 이는 MtGox의 고객들에게 지급되는 돈을 효과적으로 차단할 수 있을 뿐만 아니라 오늘 날까지 채권자들에게 많은 좌절감을 안겨주고 있습니다.

Andreas는 다음과 같이 비트코인 재단의 상황을 MtGox와 비교했습니다:

재단 내의 이러한 문제는 곧바로 체제의 완전한 실패로 돌아갑니다. 이는 완전히 폐쇄적이고 고립적일 뿐만 아니라, 오만하고 자기보호적이며 의사소통이 없는 체제입니다. 그 중 일부는 Karpeles 자신이었지만 이사회에는 체제 유지에 있어 앞서 언급한 동일한 접근 방식을 추구하는 두 명의 기존 이사진이 존재합니다. 제가 생각하는 비트코인 재단은 Gox 재단이나 다름없습니다. 저는 이러한 재단이 내부적으로 많은 갈등 요소가 존재했던 Gox 스캔들로 인해 파산하지 않았다는 것에 심히 놀라울 따름입니다.

물론 MtGox와 재단 사이에 많은 연관성을 짓는 것은 불공평할 수 있지만, 결국 생태계의 규모는 작았고 MtGox는 지배적 위치를 선점했던 거래소였기에 어느 정도의 연관성은 불가피했습니다.

암스테르담 컨퍼런스 (2014년 5월)

2014년 5월, 비트코인 재단은 현재 시점까지 암호화폐 업계에서 가장 큰 규모의 컨퍼런스를 주최했습니다. 이는 2017/18년 시점에 많은 사람들에게 친숙한 특징을 갖춘 최초의 컨퍼런스 (적어도 저희가 참석했던 컨퍼런스를 판단했을 시)였습니다. 본 컨퍼런스는 근본적인 기술에 대한 열의, 비현실적인 기대, 값 비싼 음식 제공 및 상업적으로 거의 의미가 없는 계획으로 새로운 사업을 제시하는 수 많은 부스들로 채워졌습니다. 위의 수치에서 나타난 바와 같이, 최고 800 미화 달러의 비싼 입장료에도 불구하고 이 컨퍼런스는 약 미화 25만 달러의 순 손실을 발생시킨 것으로 보입니다.

본 컨퍼런스는 주요 전시장의 상업 부문과 호텔 회의실의 복도 아래에 위치한 비트코인 재단 연례 회의 (혹은 기술적 회의)로 나뉘어 졌으며, 재단의 회원들은 이 연례 회의에 무료로 입장이 가능했습니다. 기술적 논의가 끝난 후 재단 회원들의 회의가 이어졌습니다.

(출처: Eventbrite)

Ryan Selkis 기자 (현재 Messari의 창립자이자 최고 경영자)는 본 행사에서 재단의 책임을 맡는 핵심적인 종신회원 중 한 명이었습니다. 연례 회의에서 그는 더 높은 투명성을 요구하면서 재단 이사회 임원진들에게 몇 가지 도전적인 질문을 던졌습니다. 이 시점까지는 사실 어느 정도 제한적인 웹 포럼에서만 주로 많은 논쟁과 불만이 오고 갔었기 때문에, 이번 현실 세계에서의 대화는 중요하고 새로운 변화를 의미했습니다. Ryan Selkis의 도전적인 질문에 대해 한 이사회 임원진은 다음과 같이 답변했습니다:

저희는 최대한의 투명성 확보를 위해 많은 시간을 할애할 수 있고 더 높은 자원은 투명성을 지닐 수 있으며, 혹은 저희는 비트코인의 규모를 확대할 수 있는 자원 확보를 위해 이사회 차원에서 많은 시간을 할애할 수 있습니다. 이는 분명 실현 가능한 부분이지만, 지금 당장 저희는 비트코인이 긍정적으로 인식되고 있지 않은 환경에 처해 있습니다. 여러분은 최소한 이사회 임원진으로서 저희 입장에서 우선 순위를 여쭤보셨고, 이는 [비트코인의 규모 확대]라고 할 수 있습니다

(출처: Bitcoin Foundation 2014 Annual Meeting)

어떤 이유에서든 일부 이사회 임원진들은 투명성 및 지배구조 문제에 대해 다루지 않기로 결정했기 때문에, 일부 재단의 회원들은 이사회의 부정행위에 대해 좌절감을 느꼈을 뿐만 아니라 더 확신하게 되었습니다.

블록체인 선거 (2015년 2월)

재단이 직면했던 문제들과 투명성, 지배구조 및 재단의 목적에 대한 지역사회의 우려를 감안할 때, 이는 상대적으로 중요한 선거였습니다. 본 선거에 앞서 많은 수의 후보들이 존재했으며 이들 사이에서는 선거 관련 전용인 Let’s Talk Bitcoin 팟캐스트를 통해 상당히 건설적인 토론이 이루어졌습니다.

비트코인 재단은 블록체인에 대한 2015년 개별 이사회 의석 선거를 실시하기로 결정하였습니다. 선거위원회 위원장으로써 Brain Goss는 다음과 같이 언급했습니다:

저는 (시장이 이끄는 대로) 블록체인을 이용하여 소형 증거/해시를 보관하는 개념을 믿고 있으며, 누구나 검증할 수 있는 투명한 투표 방식을 굳게 믿고 있습니다

(출처: Bitcoin Foundation Forum)

그러나 블록체인 투표 과정은 순조롭게 진행되지 않았고 다음과 같은 문제가 제기되었습니다:

  • 1차 투표는 Helios 투표 시스템을 이용하여 이루어졌습니다. 그러나 부칙이 요구하는 대로 50% 이상의 표를 얻은 후보자가 없었기 때문에 2차 투표가 요구되었습니다. 이 후 재단은 1차 투표와 2차 투표가 진행되는 사이에 투표 플랫폼을 Swarm으로 전환하는 결정을 내렸는데, 이러한 결정은 광범위한 반대에 부딪혔습니다. 처음에 재단은 Swarm에서 최종 투표 절차를 시작했지만, 이내 투표가 진행되는 동안 다시 Helios로 전환하여 Swarm에서 행사된 투표의 수를 무효화시켰습니다
  • 1차 투표 후 후보자의 수를 4명으로 줄인 결정은 임의적으로 보였습니다
  • 투표 등록은 번거롭고 복잡한 과정으로 널리 여겨졌으며 일부 후보자는 이와 관련해 불만을 토로했습니다

(출처: Email received as part of the Swarm voting process)

이사회 선출 – 개인 의석에 대한 1차 투표 결과 (2015년)

(출처: Helios voting system records)

이사회 선출 – 개인 의석에 대한 최종 투표 결과 (2015년) – 당선자: Oliver Janssens 및 Jim Harper

(출처: Bitcoin Foundation)

투표 논란 이후 Patrick Murk는 Bitcoin Magazine에 다음과 같이 언급했습니다:

이는 블록체인 기술이 투표와 같은 다른 [어플리케이션]이 아닌 비트코인을 전송에만 사용되어야 한다고 생각하는 사람들에게는 분명 충격으로 다가왔습니다. [이는] 또한 사람들이 블록체인을 어떻게 사용하고 있는지에 대한 논쟁을 촉발시켰습니다

(출처: Bitcoin Magazine)

일부 임원진에 대한 해임 건 및 이사회 선거 종료 (2015년 12월)

2015년 12월, 새롭게 이사회 임원으로 선출된 Oliver와 Jim은 재단을 위한 최선의 방안을 놓고 의견이 엇갈려 다른 임원진들에 의해 해임되었습니다. Oliver와 Jim은 최근 개인회원들로부터 경쟁적인 선거에서 성공하여 상당한 민주적 권한을 부여받았습니다. 동시에 Elizabeth와 Meyer의 2년 임기는 만료되었고 Brock과 Bobby는 개인이 아닌 업계 부문에서 선출되었습니다. 따라서 개인회원의 견해로 볼 때 Oliver와 Jim은 상당한 권한을 가진 유일한 두 명의 임원이었고 이로 인해 이들은 해임되었습니다. 이와 같은 부칙 위반으로 인해 재단은 더 이상의 이사회 선거를 실시하지 않기로 결정했습니다. 비트코인 재단의 전무이사인 Bruce Fenton은 이번 사태에 대해 다음과 같이 언급했습니다:

저는 대중적이고 공개적인 선거에 대해 긍정적인 믿음을 가지고 있었습니다. 그러나 저는 지금 확신하지 않습니다…. 불행히도 저희는 더 많은 절차를 위한 시간이나 자원을 가지고 있지 않습니다.

(출처: Bitcoin Foundation forum)

저희의 견해로 이 논리는 이사회가 개인회원들에 대해 부족해 보이는 책임감으로 인해 발생한 많은 문제들을 감안할 때 정당화하기 어려웠으며, Elizabeth Ploshey는 중요한 시간 동안 이사회에 여러모로 기여했을 뿐만 아니라 개인회원들에 의해 선출된 유일한 이사회 임원이었습니다. 만일 비트코인 재단이 스스로 부활하기를 바랬을 경우, Oliver와 Jim을 복직시키고 떠날 수 있었던 다른 임원진들을 대체하기 위한 선거를 추가적으로 허용할 수도 있었습니다. 그러나 재단은 책임감이 부과할 수 있는 도전을 피하면서 회원들과의 거리를 훨씬 더 멀리 두기로 결정했으며, 결과적으로 재단은 조금이나마 남아있던 정당성마저 잃어버리는 것처럼 보였습니다.

이 시점 이후 2015년부터 2019년 사이에 지난 선거에서 낙선한 후보자들 중4명의 임원진들이 새로 임명되었으며, 이번에는 회원이 아닌 이사회가 직접 임명하는 절차로 진행되었습니다.

결론

비트코인 재단은 Brock을 위원장으로, Bobby를 부위원장으로 하여 오늘 날에도 여전히 존재하고 있습니다. 또한 이들의 임기가 오래 전에 만료되었고 다음 번 선거는 미정인 상태로 남아있습니다. 본 재단은 중요한 재정 자원이 없으며 대체로 무관합니다. 재단이 수행했던 활동은 현재 다른 기관들이 수행하고 있는데, 예를 들어 Coin Centre는 일부 규제 로비를 하고 있으며 비트코인 개발은 Chaincode Labs, Blockstream, MIT의 DCI (Digital Currency Initiative, 전자화폐 계획) 및 기타 업계 참여자들로부터 자금을 지원받습니다. 여러 방면으로 이 보고서의 결론은 스스로 쓰여집니다. 비트코인은 절대 재단을 필요로 하지 않았고 사실 재단의 지원 없이 더 강했으며, 이와 같이 모든 부분을 포괄하는 재단은 항상 실패할 운명이었습니다.

비트코인 재단 내 투명성 결여에 대한 분노는 비트코인 (현재의 암호화폐) 커뮤니티 회원들 간의 기대와 문화의 주요 차이점을 드러냅니다. 일부 비트코인 관련 종사자들 중 특히 재단 설립 초기부터 관여한 사람들은 자주 매우 공모적이고 편집증적이며, 근본적으로 높은 수준의 투명성, 책임성 및 재정적 신중성을 기대했습니다. 재단은 이러한 기대를 잘못 판단하고 커뮤니티의 지지를 잃었으며 궁극적으로 실패했습니다. 그러나 약 2014년부터 주창되었던 코인공개 시기의 과잉과 비교할 때, 2018년 초에 정점을 찍었을 시 비트코인 재단의 재정적 책임성과 투명성은 비교적 흠잡을 데가 없었습니다. 암호화폐 커뮤니티의 일부 회원들 (모든 신규 회원이 아닌)은 지배구조보다는 세상을 변화시키고 엄청난 부자가 되는 혁신적인 기술에 더 초점을 맞추는 등 근본적으로 다른 기대를 가지고 있었습니다. 이런 새로운 환경 속에서도 재단의 평판에는 돌이킬 수 없는 손상이 가해졌으며 다시는 본래의 평판을 회복하지 못했습니다.

업데이트 사항 – 2019년 9월 23일

해당 기사의 게시 이후 비트코인 재단 웹사이트에 이름이 올라있는 몇몇의 유명 비트코인 개발자들이 무료료 (25BTC를 내지 않고) 회원 자격을 부여받았다고 (몇몇 경우에는 그 증거와 함께) 알려왔습니다. 다음 사항이 이를 뒷밧침 해줄 수 있습니다:

  1. 재단에 대한 지원은 저희가 원래 예상했던 것처럼 광범위하지 않았을 수도 있습니다
  2. 2012년도 비트코인 재단의 비트코인 잔고는 저희가 원래 예상했던 것 보다 많지 않았을 것입니다